29 février 2016

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Capital humain et gestion

Rédiger des instructions : 5 erreurs communes à éviter

Erreur 1 - Instructions rédigées en forme de paragraphe

Les lecteurs de documents techniques, tels que des manuels d’instructions, cherchent surtout à découvrir comment faire quelque chose de précis. En effet, il est assez rare qu’un lecteur ouvre un document technique afin de le lire du début à la fin en ordre séquentiel. La plupart du temps, un lecteur cherche la section ou clique sur le lien qui contient l’information qu’il cherche. Puis, il parcourt le texte d’un œil rapide pour repérer la marche à suivre.

Une des erreurs les plus fréquentes consiste à inclure des actions à entreprendre sous forme de paragraphe, tel que démontré dans cette procédure :





À ce moment-là, cliquez sur [Police défaut]; vous pouvez alors sélectionner la police de caractère (par exemple, Arial), sa taille, sa couleur (bleu) ainsi que ses autres attributs. Quand vous aurez tout sélectionné, cliquez sur [Tout modifier]

Lorsque la procédure est présentée par étapes, la prise de renseignement est beaucoup plus facile :





  1. Cliquez sur [Police défaut]
  2. Sélectionnez la police de caractère (par exemple, Arial), sa taille, sa couleur (bleu) ainsi que ses autres attributs
  3. Cliquez sur [Tout modifier]

Erreur 2 – Étapes sous forme de liste à puces

Les listes à puces devraient être utilisées uniquement… pour les listes. Au premier coup d’œil, il est moins évident de repérer qu’il s’agit d’une série d’instructions si elle est présentée sous forme de liste à puces :





  • Préchauffer le four à 200°C. Dans un plat à tarte, mettre la pâte.
  • Couper le saumon fumé en petits morceaux.
  • Émincer l'oignon et le faire cuire avec le beurre. Laisser refroidir.
  • Dans un saladier, mélanger les jaunes, la crème fraîche et le fromage. Saler et poivrer.
  • Verser d'abord l'oignon et le saumon fumé sur la pâte puis la préparation, tout doucement.
  • Laisser cuire au four pendant 35 à 45 minutes selon le four.

Lorsque la liste est numérotée, il est plus facile pour le lecteur non seulement de comprendre qu'il s'agit d'actions à accomplir, mais aussi de repérer l’ordre chronologique des instructions :





  1. Préchauffer le four à 200°C. Dans un plat à tarte, mettre la pâte.
  2. Couper le saumon fumé en petits morceaux.
  3. Émincer l'oignon et le faire cuire avec le beurre. Laisser refroidir.
  4. Dans un saladier, mélanger les jaunes, la crème fraîche et le fromage. Saler et poivrer.
  5. Verser d'abord l'oignon et le saumon fumé sur la pâte puis la préparation, tout doucement.
  6. Laisser cuire au four pendant 35 à 45 minutes selon le four.

Erreur 3 – Le temps de verbe n’est pas au présent

En général, les instructions sont toujours rédigées au présent. Dans certains cas, il est nécessaire d’utiliser un autre temps (ex. : « le mot de passe a déjà été saisi à l’étape 3 » ou « cette fonction sera modifiée lors de la prochaine mise à jour »), mais assurez-vous que le temps de verbe employé est au présent lorsqu’approprié, incluant le résultat de l’action :





2. Cliquez dans la cellule inférieure gauche et choisissez Modifier > Tableau > Insérer des lignes ou des colonnes. Une boîte de dialogue apparaît.

Et non « Une boîte de dialogue apparaîtra ».

Erreur 4 – Numérotation des instructions suivant le niveau des titres (h2)

Il arrive parfois que, voulant faire preuve de minutie, un rédacteur amorce une numérotation d’instructions en la décalant d’un niveau à partir du titre précédent, comme illustré dans cet exemple :

1. Comment activer JavaScript dans votre navigateur

1.2  Mozilla Firefox




1.2.1  Dans la barre d’adresse, entrez about:config et appuyez sur la touche Entrée
1.2.2  Cliquez sur « Je ferai attention, promis » si un message d'avertissement apparaît
1.2.3  Dans la barre de recherche, saisissez javascript.enabled
1.2.4  Modifier la clé javascript.enabled" pour changer la valeur False en True
1.2.5  Cliquez sur le bouton « Reload current page » du navigateur pour rafraîchir la page

Peu importe la numérotation du titre ou du sous-titre, la numérotation d’une série d’instructions débute toujours par « 1 », peu importe la numérotation des titres ou celle de l’instruction précédente. Gardez les différents niveaux de numérotation (2, 2.1, 2.1.1) pour vos titres et sous-titres.

Erreur 5 - Confondre l’infinitif et l’impératif

Dans les instructions, le rédacteur peut choisir l’infinitif (cliquer sur Accueil) ou l’impératif (cliquez sur Accueil). L’infinitif est plus neutre et général, tandis que l’impératif est plus direct et personnel. Les deux versions sont valides. Toutefois, le mélange des deux ne l’est pas. Confondre l’infinitif et l’impératif est l’une des erreurs les plus communes lors de la rédaction d’instructions :





  1. Débranchez l'aspirateur de la prise électrique
  2. Tournez le vide et posez-le à plat
  3. Dévissez chaque vis sur la base du vide
  4. Retirer le couvercle de la base
  5. Retirer le rouleau à brosse en le tirant hors de l'unité
  6. Tournez le vide dans sa position verticale
  7. Appuyer sur le bouton Relâcher la pédale
  8. Retirez les deux vis sur la base du vide

Le mode du verbe doit être uniforme dans toutes les instructions du document. Lors de la relecture finale, assurez-vous de confirmer que le même mode (infinitif ou impératif) a bien été utilisé pour chaque verbe.

Bien sûr, il peut exister des exceptions pour chacun des points énoncés précédemment, mais le rédacteur aura alors fait un choix avisé après avoir évalué la situation. Bonne rédaction!

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Nadine Ménard a travaillé en milieu corporatif pendant plus de 10 ans, notamment pour la SGF, KPMG et la Sun Life. Elle est diplômée en littérature anglaise et certifiée maître praticienne en programmation neurolinguistique. Ayant géré une PME en services linguistiques, Nadine agit maintenant à titre de formatrice, conférencière et coach en entreprise. Elle a formé plusieurs centaines de personnes et animé plus de cinquante ateliers publics et en entreprise portant sur la performance et la croissance.